Les ruines romaines de Volubilis se trouvent au milieu d’une plaine fertile à environ 33 km au nord de Meknès, et peuvent facilement être combinées avec Moulay Idriss à proximité pour faire une excursion d’une journée fantastique de Meknès.

La ville est le site archéologique le mieux préservé au Maroc et a été déclaré site du patrimoine mondial de l’Unesco en 1997. Ses caractéristiques les plus étonnantes sont ses nombreuses mosaïques conservées in situ.

Dans la chaleur d’une journée d’été, le soleil peut être incroyablement féroce à Volubilis, alors apportez un chapeau et beaucoup d’eau. Le printemps est la saison idéale, quand les fleurs sauvages fleurissent parmi les pierres abandonnées, et les champs environnants sont à leur plus vert.

Le meilleur moment pour visiter est soit la première chose le matin ou en fin d’après-midi; au crépuscule, quand les derniers rayons du soleil éclairent les colonnes antiques, Volubilis est à son attrait le plus magique.

Ruines romaines

Seulement environ la moitié du site de 40 hectares de Volubilis a été fouillé. Les monuments les plus connus se trouvent dans la partie nord du site, la plus éloignée de l’entrée au sud. Les panneaux d’information sont irréguliers, et à part cela, il y a peu de panneaux indiquant ce que vous voyez réellement. Cela vaut la peine d’envisager l’embauche d’un guide, surtout si vous êtes pressé pour le temps. Si vous préférez vous promener seul, prévoyez au moins deux heures pour voir l’essentiel.

Bien que certaines parties de certains bâtiments soient délimitées, vous êtes libre d’errer sur le site à volonté. Juste au-delà de la porte d’entrée se trouvent les ossements d’un important musée sur place, pas encore ouvert au moment de l’écriture, qui présentera les découvertes les plus célèbres de la ville et comprendra des découvertes précieuses (comme de beaux bronzes) actuellement au musée d’archéologie de Rabat.

Volubilis antique

Bien que la partie la moins remarquable du site, les oliviers indiquent la base économique des anciens Volubilis, tout comme les oliveraies abondantes dans les environs – cherchez les presses plates et les cuves de stockage en pierre disséminées sur le site. Les riches propriétaires possédaient des pressoirs à olives privés.

Bâtiments

À côté de la maison d’Orphée se trouvent les restes des thermes de Galen. Bien que largement brisés, ils montrent clairement le chauffage par le sol très développé dans ce hammam romain (recherchez les arcs bas). En face du hammam se trouvent les toilettes communes, où les citoyens peuvent se promener en même temps.

Le Capitole, la Basilique et le Forum de 1300 mètres carrés sont généralement construits sur un point élevé. Le Capitole, dédié à la Triade de Jupiter, Junon et Minerve, remonte à l’an 218 de notre ère. La Basilique et le Forum se trouvent immédiatement au nord. Les colonnes reconstruites de la basilique sont généralement surmontées de nids de cigognes – une image iconique de Volubilis si les oiseaux nichent au moment de votre trekking Maroc.

Autour du Forum se trouve une série de plinthes sculptées d’inscriptions latines qui auraient supporté des statues de grands et de bons. Gardez les yeux ouverts pour la couverture en pierre sculptée du drain – un exemple discret de génie civil romain.

L’Arc de Triomphe en marbre a été construit en 217 en l’honneur de l’empereur Caracalla et de sa mère, Julia Domna. L’arc, qui était à l’origine surmonté d’un char en bronze, a été reconstruit dans les années 1930, et les erreurs commises à l’époque ont été rectifiées dans les années 1960. La butte à l’est offre une vue splendide sur tout le site.

Maisons avec mosaïques

La maison d’Orphée est la plus belle et la plus grande maison, contenant une mosaïque d’animaux charmants d’Orphée en jouant du luth, et une mosaïque de dauphins dans la salle à manger. Notez que le hammam privé dispose d’un caldarium (salle chaude) avec des tuyaux de vapeur visibles, un tepidarium (salle chaude) et un frigidarium (chambre froide), ainsi qu’un solarium.

Sur la gauche, juste avant l’arc de triomphe, se trouvent quelques mosaïques enchevêtrées. L’un d’eux, dans la Maison de l’Acrobate, représente un athlète qui s’est vu remettre un trophée pour avoir remporté une course décousue, une compétition dans laquelle le cavalier devait descendre de son cheval et se jeter à la renverse.

À l’ouest d’ici se trouve la Maison du Chien, célèbre non pour ses mosaïques, mais pour son socle de pierre solitaire avec un phallus géant sculpté en son sommet – cet établissement était autrefois un bordel pour les guerriers fatigués qui s’arrêtaient ici après la guerre sur leur retour à l’arc de triomphe après la bataille.

L’histoire romaine

De l’arche, la route cérémoniale, Decumanus Maximus, s’étend sur la pente vers le nord-est. Les maisons qui le bordent de chaque côté contiennent les meilleures mosaïques sur le site. La première de l’autre côté de l’arc est connue sous le nom de Maison de l’Éphébus et contient une mosaïque de Bacchus, maintenant incomplète, dans un char tiré par des panthères.

Ensuite, la Maison des Colonnes est ainsi nommée en raison des colonnes disposées en cercle autour de la cour intérieure – notez leurs styles différents, qui incluent des spirales. Adjacent à cela est la Maison du Chevalier, également appelée Maison du Cavalier avec sa mosaïque incomplète de Bacchus et Ariane. L’Ariane nue a quelque peu souffert des attentions des admirateurs.

Les quatre maisons suivantes sont nommées pour leurs excellentes mosaïques: la Maison des Travaux d’Hercule, la Maison de Dionysos et les Quatre Saisons, la Maison des Nymphes qui se baignent, bien que les mosaïques de nymphes soient fortement endommagées, et la Maison des Bêtes Sauvages.

Le premier est presque une bande dessinée circulaire, racontant les Douze Labours. Plusieurs exploits héroïques étaient réputés avoir eu lieu au Maroc, faisant de lui une personnalité populaire à l’époque !

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