Si vous êtes au Maroc le 4 juillet, vous ne verrez pas de feux d’artifice ou n’entendrez probablement pas la bannière Star Spangled. Il n’y aura pas de matchs de Baseball à la télé et vous aurez de la chance de trouver des œufs diaboliques ou de la salade de pommes de terre de grand-mère partout. Cependant, ce que vous devez savoir, c’est que les États-Unis, comme nous le savons, ne le seraient probablement pas si ce n’était pas cette humble petite nation située au nord-ouest de l’Afrique.

Relations américano-marocaines: les premières années

Le 20 décembre 1777, le Royaume du Maroc est devenu la première nation du monde à reconnaître l’indépendance des États-Unis vis-à-vis de la Grande-Bretagne, un an et demi seulement après l’adoption de la Déclaration d’Indépendance.

C’était presque instantané dans les temps pré-Twitter, pré-Internet, pré-téléphone et pré-vapeur! À l’époque, les États-Unis nouvellement formés étaient en guerre contre la couronne britannique avec le résultat des combats très en doute.

Quelques années plus tard, en 1786, après l’indépendance des Etats-Unis, Thomas Barclay, consul américain en France, arriva au Maroc et négocia le traité d’amitié maroco-américain avec le sultan du Maroc, Mohammed III. Ce traité a été signé plus tard cette année par Thomas Jefferson, le ministre des États-Unis à la France, et John Adams, le ministre américain à la Grande-Bretagne.

Le Maroc a ainsi été le premier Etat arabe, africain et musulman à signer un traité avec les Etats-Unis. En 1787, ce traité a été ratifié par le Congrès américain, établissant le plus long traité ininterrompu de l’histoire des États-Unis.

Relations américano-marocaines: les années pirates

Après l’indépendance des États-Unis, les navires américains qui traversaient la Méditerranée étaient attaqués par les pirates barbaresques – un système de colonies de pirates puissantes et largement indépendantes qui s’étendaient du Maroc à la Tunisie moderne. Auparavant, les navires américains étaient protégés par le traité britannique avec le Maroc.

Cependant, après l’indépendance ce traité a été rendu nul et les navires américains ont été attaqués par les pirates. Ces attaques conduisirent directement à la formation de l’US Navy en 1794. Cependant, les Etats-Unis étaient toujours obligés de rendre hommage aux pirates barbares pour leurs droits au commerce en Méditerranée. Ce montant était substantiel, représentant 20% des dépenses annuelles du gouvernement américain.

Finalement, les États-Unis ont monté deux guerres peu connues: la Première et la Deuxième Guerre de Barbarie pour réduire les paiements et obtenir des conditions de paix plus favorables. Bien que le Maroc ait été l’un des premiers pays à reconnaître les Etats-Unis, en raison de leur soutien aux Barbares, ils étaient aussi l’une des premières places (avec les villes de Tripoli, Alger et Tunis) avec lesquelles les Etats-Unis se sont battus. Bien sûr, une grande partie de ceci a eu à faire avec le commerce d’esclave qui a alimenté les économies américaines des états du sud. Finalement, le Maroc se rangera du côté des États du nord dans la guerre civile américaine.

Relations américano-marocaines: la légation américaine

En 1821, le sultan Moulay Suliman offrit aux États-Unis une structure traditionnelle en pierre et en boue de deux étages dans la médina de Tanger. Il s’agit de la première propriété que les États-Unis ont acquise à l’étranger et qui a été la résidence du consulat des États-Unis au Maroc pendant 140 ans.

C’est un record pour la période la plus longue tout bâtiment a été utilisé par les États-Unis à l’étranger en tant que poste diplomatique. En 1956, les bureaux diplomatiques ont été transférés dans la nouvelle capitale de Rabat et, pendant de nombreuses années, on a pensé que le bâtiment pourrait être démoli en raison de son délabrement et de sa négligence.

Le Musée de la légation américaine à Tanger

Aujourd’hui, après un long processus de restauration, l’Institut d’études marocaines de la légation de Tanger est un musée, un centre à but non lucratif et un centre culturel que vous pouvez visiter aujourd’hui pendant votre excursion Tanger avec MTM. Il abrite un espace dédié à Paul Bowles – célèbre musicien expatrié américain, écrivain et grand-père de la Beat Generation – qui a appelé Tanger maison pour plus de 50 ans, ainsi que des peintures de Marguerite McBey et d’autres souvenirs et artefacts cimentant la relation entre cette région et les États-Unis.

Relations américano-marocaines: les années de la guerre mondiale

Tout au long de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, le Maroc a joué un rôle important dans la cause alliée. Au cours de la première guerre mondiale, des soldats marocains se sont battus aux côtés des Marines américains en Europe à Château Thierry, Mont Blanc et Soissons.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Maroc a joué un rôle encore plus important. Non seulement les États-Unis établirent la base navale à Kenitra, à environ 70 miles au nord de Casablanca, mais aussi à Casablanca où le président Roosevelt, Winston Churchill et Charles de Gaulle se rencontreront quatre jours en 1943 pour décider du sort du monde et solidifier leur stratégie contre les forces de l’Axe.

Ce furent ces années sombres pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que les Français libres et les juifs émigrèrent d’Europe pour se consoler au Maroc, ce qui inspirerait l’un des plus grands films d’amour de tous les temps: Casablanca.

Relations américano-marocaines: les années 60

Si vous vous souvenez des années 60 … vous n’étiez pas là, n’est-ce pas? Ou alors le dicton va. La popularité du Maroc dans la culture hippie et beatnik a vraiment commencé dans les années 50. Paul Bowles s’installe à Tanger et de nombreux Beats – tels que Allen Ginsburg, Jack Kerouac, Tennesee Williams et William Burroughs – ont visité pendant de longues périodes.

En fait, Naked Lunch de Burroughs a été écrit pendant qu’il était à Tanger et Tennessee Williams a écrit Cat sur un toit de tôle chaude au Maroc et le décor de sa pièce Suddenly, Last Summer est dérivé de son temps à Asilah.

Ce n’était pas seulement des écrivains et des artistes qui venaient au Maroc, mais il y en avait beaucoup, c’était aussi des musiciens … par la foule. Jimi Hendrix, les Beatles et les Rolling Stones et bien d’autres encore sont venus au pays et s’en sont inspirés, comme les musiciens gnawa.

Selon la légende locale, Hendrix a passé une bonne partie de son temps en 1969 avec ces musiciens dans la ville portuaire d’Essaouira. C’est aussi à cette époque que le Marrakech Express est devenu une chose … merci Crosby, Stills et Nash!

Relations américano-marocaines: où en sommes-nous aujourd’hui?

Ces jours-ci, le Maroc et les États-Unis sont unis dans la «guerre contre le terrorisme». Le Maroc a aidé les États-Unis et d’autres pays amis à recueillir des renseignements dans les efforts antiterroristes après les attentats du 11 septembre.

En fait, les Etats-Unis utilisent massivement le Maroc pour recruter des espions arabophones. En général, les pays travaillent en coopération au niveau gouvernemental et mettent en commun leurs ressources.

Les entreprises américaines, y compris Hollywood, trouvent le Maroc attrayant. De nombreux films et séries à gros budget sont tournés dans le pays (notamment autour d’Ouarzazate), dont Game of Thrones. Les chaînes éponymes, comme Starbucks, McDonalds et Pizza Hut, peuvent être trouvées dans tout le pays, et la plupart des grandes entreprises américaines, comme Apple, Boeing, Motorola, HP et Proctor & Gamble (pour n’en nommer que quelques-uns) ont des sièges régionaux ou bureaux à Casablanca.

Bien que la majorité du tourisme au Maroc provient de France, d’Allemagne, d’Espagne et du Royaume-Uni, cela change. Il y a plus de gens de l’Amérique du Nord qui découvrent le pays chaque année et avec une compagnie aérienne plus abordable, une base plus forte d’anglophones dans tout le pays, et quelques compagnies de voyage géniales comme MTM excursion Maroc.

 

 

 

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