C’est un jeudi matin typique sur la rue des Consuls, la route principale de la médina de Rabat. La section du marché de souvenirs de cette zone médiévale fortifiée est seulement un minuscule ruban de l’ancienne médina. C’est aussi une introduction facile et sans stress au shopping et au tourisme au Maroc.

Les marchands ouvrent lentement les portes de leurs boutiques vers 10h30, sirotant un thé à la menthe sucrée alors qu’ils se saluent chaleureusement et installent tranquillement leur vaisselle colorée et lumineuse. On commence la promenade matinale depuis l’entrée principale de la rue des Consuls, juste en dessous de la casbah de Rabat, surplombant la majestueuse rivière Bou Regreg et l’océan Atlantique qui se rejoignent divinement au nord de la médina de Rabat.

Des trésors cachés

Face à la rue à l’ouverture à gauche de la rue Des Consuls, vous trouverez une coopérative appelée Coopérative Artisanale des Tisserands de Rabat. Ils vendent des couvertures de lit et lance à des prix extrêmement raisonnables; tissé à la main à partir de coton et de laine.

Rentrez à l’intérieur pour voir le vendeur. C’est un petit homme ratatiné et il ne parle pas français, mais vous réussissez toujours à communiquer par gestes et sourires. Parlez d’une éthique de travail incroyable.

La rue des Consuls tire son nom des diplomates du 19ème siècle qui vivaient au-dessus des boutiques minuscules et animées. Vous pouvez les imaginer alors que vous levez les yeux et que vous voyez d’innombrables exemples d’architecture coloniale jadis glorieuse. Il y a un certain charme à ces structures qui se détériorent – un tel caractère et caractère unique à leurs caractéristiques de basculement et de décoloration.

Un grand homme s’approche de moi dans une Djellaba marocaine traditionnelle (une longue cape en laine). Il montre le chemin et me demande si j’aimerais voir le consulat original. Voyant que la minuscule passerelle pavée est complètement désolée, je refuse poliment et je dis qu’en tant que femme seule, je ne suis malheureusement pas à l’aise.

«Madame, me dit-il gracieusement en français, vous êtes maintenant marocaine. Je peux garantir que tout ira bien pour moi. Je veux vous montrer le bâtiment qui était autrefois le glorieux consulat français.  »

Je sais dans mon intestin que ce n’est pas un moment à manquer. Je suis mon guide voyage Maroc spontané et nous descendons tranquillement le chemin poussiéreux et à travers une porte qui s’effondre et dans une structure brumeuse et désintégrée.

Je retiens mon souffle alors que je sens littéralement que les fantômes du passé m’enveloppent dans cette pièce autrefois impressionnante. Le toit haut a disparu depuis longtemps et le ciel bleu clair brille brillamment à travers le bâtiment en décomposition. La peinture délavée, les murs pâles, et les tuiles noires et blanches coloniales magnifiques et pourtant délavées (importées de Marseille, selon mon guide), parsèment le plancher coupé. Un espace blanc imposant souligne l’ombre où se dressait majestueusement une fontaine massive.

Je sens un léger pincement de tristesse et pourtant un certain confort dans cette pièce. Il avait clairement été bien utilisé et même peut-être aimé à l’époque. Mon nouvel ami me montre la vieille sortie vers la rivière (maintenant fermé). Tant de personnes pleines d’espoir qui entrent et sortent. « Fading » dans l’histoire. Le complexe avait été le consulat français officiel de 1912 jusqu’en 1956, date à laquelle il a été abandonné et déplacé vers un endroit plus efficace. Pas un avec presque autant de caractère, cependant. C’est certain.

Guide professionnel

Abdel, mon guide impromptu, me dit aussi qu’il y a des plans pour rénover la structure. Il rit, cependant, et admet que cela pourrait prendre un certain temps à l’heure marocaine.

Nous nous séparons quelques minutes plus tard. Il disparaît presque aussi vite qu’il apparaît dans la médina de Rabat, ne demandant rien d’autre qu’une poignée de main cordiale. Je continue mon chemin, me rappelant quand je veux regarder ma montre que l’heure marocaine, bien que souvent tardive, est un cadeau dont je suis reconnaissant.

Alors que le soleil hivernal, étonnamment fort, brille sur moi, passant sous le signe de la vieille pharmacie massive (la pharmacie n’est plus là mais c’est un repère bizarre) et continue tout droit. Sur votre droite, quelques magasins avant la jonction «T», vous pouvez voir deux grandes statues en bronze de lions devant un magasin de bijoux appelé Maison D’Argent.

Ne manquez pas de passer par la porte en bois à l’arrière droite de cette boutique pour voir la collection berbère antique datant du 15ème siècle à nos jours: épées, bijoux, pièces décoratives et poteries. C’est comme un mini-musée.

En tournant à droite à cette intersection, vous arriverez à la zone nouvellement couverte de la médina. Cette section de la médina est affectueusement appelée la rue des Chaussures en raison de tous les « baboush » de couleurs vives, ou pantoufles marocaines à la main à vendre.

J’interviens pour voir Rochdi, un artiste local amical au magasin # 80. En termes de direction marocaine, il est à quelques portes du poisson. Rochdi a du talent avec les enfants et sera heureux de peindre un paysage marocain personnalisé sur un tee-shirt blanc. Vous découvrirez que la médina de Rabat est beaucoup plus décontractée qu’à Fès ou à Marrakech. Les vendeurs de la médina de Rabat ne sont généralement pas agressifs. Les prix sont toujours négociables, mais comprenez qu’en dehors du rayon de deux ou trois pâtés de maisons qui est la zone touristique, les habitants font leur shopping quotidien dans l’ancienne médina autant, sinon plus, que les touristes. Qui à son tour, devient une partie de son charme.

 

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